Michael Schönheit

Michael Schönheit

Michael Schönheit, geboren in Saalfeld, erhielt seine erste musikalische Ausbildung bei seinem Vater und war Mitglied der Thüringer Sängerknaben. Von 1978 bis 1985 studierte er Dirigieren, Klavier und Orgel an der Hochschule für Musik „Felix Mendelssohn Bartholdy“ Leipzig. 1984 wurde er Preisträger des Internationalen Johann-Sebastian-Bach-Wettbewerbs in Leipzig. Von 1985 bis 1991 war er als Organist und Kantor in Saalfeld tätig.
1986 wurde er zum Gewandhausorganisten berufen. Hier umfasst sein Wirkungsbereich die Gestaltung der Gewandhausorgelkonzerte und thematischer Zyklen, die Mitwirkung in den Gewandhauskammermusiken sowie Auftritte als Solist mit dem Gewandhausorchester.
Seit 1994 ist Michael Schönheit Künstlerischer Leiter der Merseburger Orgeltage, die sich zu einem der führenden Orgelfestivals in Deutschland entwickelt haben. Seit 1996 ist Schönheit zudem Domorganist in Merseburg.

1998 gründete er die Merseburger Hofmusik, das es sich zur Aufgabe gemacht hat, die Musik des 17. bis 19. Jahrhunderts auf Instrumenten mit historischer Mensur zu spielen. Neben zahlreichen Auftritten mit diesem Ensemble im Merseburger Dom und im Leipziger Gewandhaus war das Ensemble auf vielen Festivals zu Gast. Von 1998 bis 2005 leitete Michael Schönheit den Carl-Philipp-Emanuel-Bach-Chor Hamburg, mit dem er eine Vielzahl großer oratorischer Werke des 18. und 19. Jahrhunderts zur Aufführung brachte.

Michael Schönheit ist darüber hinaus ein gefragter Gastorganist, dessen Konzerttätigkeit sich über die europäischen Länder hinaus bis in die USA, Südamerika und nach Japan erstreckt. Als Solist gastierte er neben dem Gewandhausorchester bei so renommierten Orchestern wie der Sächsischen Staatskapelle Dresden, den Münchner Philharmonikern, dem Konzerthausorchester Berlin, dem MDR-Sinfonieorchester, dem Orchestra dell’Accademia Nazionale di Santa Cecilia, dem New York Philharmonic Orchestra u.v.a.

Bei vielen internationalen Wettbewerben ist er als Jurymitglied tätig. Neben seiner Tätigkeit als Organist und Ensembleleiter widmet sich Schönheit seit vielen Jahren dem historischen Hammerklavier. Er spielt einen historischen Hammerflügel der Firma John Broadwood aus dem Jahre 1805 und einen Hammerflügel von Franz Bayer Wien aus der Zeit um 1825.

Rundfunk-, Fernseh- und CD-Produktionen ergänzen sein vielseitiges künstlerisches Wirken. So erschienen 2005 und 2006 bei MDG vielbeachtete CDs mit Werken von Johann Sebastian Bach, Franz Liszt, Julius Reubke und Max Reger, die an der großen, 2004 restaurierten Friedrich-Ladegast-Orgel im Merseburger Dom eingespielt wurden. 2010 erschien bei Decca die Einspielung der Sechs Brandenburgischen Konzerte von Johann Sebastian Bach mit dem Gewandhausorchester unter Riccardo Chailly, bei der Michael Schönheit den Cembalo-Solopart des 5. Brandenburgischen Konzertes übernahm. Mit der Merseburger Hofmusik erschien 2013 beim Altenburger Verlag Kamprad die Einspielung des Orchester- und Kantatenwerks von Johann Ludwig Krebs. Dieser Produktion folgten 2016 die Veröffentlichung von Haydns Oratorium „Die Schöpfung“ sowie 2017 die Einspielung von Regers Requiem op. 144b und von Brahms‘ „Ein deutsches Requiem“.

Für seine Verdienste um die Restaurierung der Merseburger Domorgel und die Entwicklung der Merseburger Orgeltage zu einem hochrangigen Festival wurde Michael Schönheit 2015 mit dem Verdienstorden des Landes Sachsen-Anhalt ausgezeichnet.

Aktuelle Konzerte